pondělí 15. ledna 2018

Timothy Gallwey: Vnitřní hra tenisu [The Inner Game of Tennis]

Jsem tenisový nadšenec, přes léto hraju obden, sleduju grandslamové turnaje a občas si i něco přečtu. A více než jednou jsem dostal doporučení na klasiku Timothyho Gallweye Vnitřní hra tenisu (The Inner Game Of Tennis, 1974).

Gallwey je cosi jako mentální kouč, který napsal hned několik knih založených na vlastním konceptu „vnitřní hry“ — v tenisu, golfu, lyžování, práci a dokonce hudbě.

Zní to podezřele? Zdání vás neklame. Kniha jako taková se čte dobře, ale ideově trpí hned třemi velkými problémy:

1. Gallwey nebyl profesionální tenista ani tenisový trenér na ATP úrovni, což už je samo o sobě na pováženou. Vlastně strávil víc času v duchovním ašrámu než proháněním míčku po kurtu.

2. Jeho koncept dvou Já (prvního, které je vědomé a chce mít vše pod kontrolou, a druhého nevědomého, které dělá většinu věcí intuitivně správně) je v podstatě pseudo-vědecké mumbo jumbo mnoha New Age knih té doby.

3. Metoda příliš neodpovídá „vnitřní hře“ profesionálních tenistů popsané v životopisech, jako je Agassiho Open. Ti opravdu neodevzdávají kontrolu Vševědoucímu Já, aby ovládli svou hru. Makají, přemýšlejí, mluví si pro sebe a taktizují jako my ostatní. A rozhodně nejsou většinu času ve stavu flow.

Nejsem daleko od toho, abych nazval Gallweyův manifest mystickým bullshitem pro tenisové začátečníky. Je však fér uznat, že pár praktických psychologických rad tam je, ovšem ne toho druhu, že byste na ně zakrátko nepřišli sami při snaze zlepšit svou hru. Lepší než takovéhoto „mentálního“ kouče je sehnat si skutečného trenéra.

neděle 7. ledna 2018

J. Archer & M. Jockers: Šifra mistra bestselleru

Chcete znát tajemství úspěšného bestselleru? Dva literární vědci, Jodie Archerová a Matthew Jockers, zanalyzovali revolučním algoritmem tisíce knižních trháků i propadáků a neuvěříte, co objevili…

Omlouvám se za clickbait v úvodním odstavci, ale napsal jsem jej v duchu pocitu, který jsem měl už z názvu knihy Šifra mistra bestselleru: Nepřesvědčivý a jednoznačně přehnaný.

Ale opak je pravdou. Jejich kniha je brilantní a plná nových poznatků. Povinná četba pro autory i vydavatele. A dost možná i revoluční pro obor vydavatelství. Ale pěkně popořádku.

Měli jste někdy při čtení nějakého světového bestselleru, jako je Šifra mistra Leonarda nebo Padesát odstínů šedi, smíšené pocity vzrušujícího napětí a odporu zároveň?

Já jo.

Šifra mistra Leonarda je podle mě nejen napínavý thriller, ale i brakový román. Zápletka je tuctová, hlavní hrdina je špatnou imitací Indiany Jonese a jeho protivníci jsou spíš karikovaní než skuteční.

Zároveň je však na Šifře Dana Browna něco, co vám nedovolí ji odložit — její tempo, amalgám akce a tajemství, a vůbec struktura horské dráhy pocitů, jejíž jemná a neviditelná konstrukce se klene do výše k nebetyčným prodejům. Ale je to skutečně ta pravá příčina?

Archerová a Jockers jsou renomovaní literární vědci, kteří se vydali na zdánlivě nemožnou misi odhalit, čím jsou tyto knihy tak výjimečné.

Za tímto účelem sestavili obrovskou databázi bestsellerů žebříčku The New York Times uplynulých desetiletí, jak nízkých tak vysokých literárních žánrů, a doplnili ji tisíci dalšími romány, které až tak prodávané nebyly. Poté vyvinuli sofistikovaný algoritmus, aby zjistili, které z nespočtu měřitelných atributů zvyšují či snižují pravděpodobnost, že se z knihy stane trhák.

A teď se podržte. Po letech bádání přišli s modelem, který dokáže některé bestsellery odhadnout až s 97% pravděpodobností čistě na základě analýzy textu, tedy bez přihlížení k reputaci a předchozím prodejům autora.

To je skutečně mimořádný výsledek. Vůbec poprvé v dějinách zkoumání literární fikce existuje objektivní, spočitatelný index potenciálu knihy uspět na trhu bez ohledu na to, jestli jde o vážný literární počin Jonathana Franzena, nebo nový kasaštyk starého známého Dana Browna. Počítači je jedno, který je který, a prostě vyplivne jasnou předpověď.

Nebudu po vás metat spoilery, protože Šifra mistra bestselleru (v originále The Bestseller Code) je skutečně hodna vašeho vzácného času na čtení. Ve skutečnosti je tak dobrá, že podezírám autory z toho, že ji prohnali jedním ze svých algoritmů, aby si úspěch takříkajíc pojistili.

Ale odhalím aspoň tolik, že některé atributy jsou důležitější než jiné. Například téma práce prodává lépe než sexualita. Dějová lokace se zdá být mnohem méně důležitá než to, jak hlavní postavy jednají, mluví a myslí. A zatímco někteří autoři mají, zdá se, toto „tajemství bestselleru“ ve svých literárních genech a jejich knihy se prodávají mimořádně dobře po celé dekády, jiní jsou mimo rytmus a míjejí jen téměř každou stránkou.

Ovšemže i takovýto algoritmus má svá slepá místa k zaplnění budoucím výzkumem. Výzkumníci byli například schopni rozlišit pozitivní/negativní nálady textu analýzou kolokace jistých slov. Ale na druhou stranu nebyli schopni strojově rozlišovat humor a vtip, který je evidentně pozitivním atributem náročnějším k detekci než vyznání lásky či hádka.

Ať už jste ambiciózní autor nebo vydavatel, nebo vás prostě jen zajímá literární věda, Šifra mistra bestselleru je rozhodně kniha k přečtení a zamyšlení. Je to vážně míněný, vědecky založený pokus o dešifrování struktury románu ukryté mezi řádky vašich oblíbených knih. Tajemství, které odhaluje, je pak hlubší než Leonardovo laciné napětí.

pondělí 25. prosince 2017

Moje knihy roku 2017

Moje knihy roku 2017 jsou tak trochu výběrem z výběru, protože čtení jsem letos musel kvůli psaní vlastní knihy Na volné noze dost omezit. Všeho všudy jsem přečetl jen 30 knih, ale zároveň jsem měl štěstí. Některé jsou tím nejlepším, co jsem v daném žánru za poslední roky objevil. Takže tradá, tady jsou:

1. The Case Against Sugar od Garyho Taubese je za mě jednoznačně nejlepší a nejsilnější kniha letošního roku. Přestože vlastně nic výslovně nedoporučuje, už jen samotný diskurz k tématu přejídání cukrem dost ovlivnil mé návyky. Medíček do kafe, tu a tam přeslazený nanuk či zmrzlinka, doslazované potraviny či jídla v restauracích… všudypřítomnost cukru jsem začal díky Garyho knize vnímat intenzivněji a bez nějakého odříkání jsem se mu začal vědomě vyhýbat. (Je skoro ve všem.)

2. Epická sci-fi trilogie Problém tří těles, Temný les a Death's End (česky to bude asi Konec smrti) mi docela vyrazila dech, protože Liou Cch'-sin ve svém žánru představuje to nejlepší od dob Asimova, Clarka či Adamse. Nebýt skromnějšího prvního dílu a trochu plytké psychologie postav, neváhal bych ji dát na 1. místo.

3. Agassiho tenisová autobiografie Open se četla líp, než jsem čekal, a až později jsem zjistil, že se na ní jako ghostwriter podílel držitel Pulitzerovy ceny. Pro mě jako fanouška tenisu velice silná záležitost, od roku 2009 nezestárla ani o píď.

4. Dawkinsova autobiografie Záblesk v temnotě je pro mne nesmírně cenným vyznáním lásky k poznání a rozhodně napravila trochu rozpačitý dojem z prvního dílu Záhadám vstříc. Tohle je konečně životní rekapitulace hodná svého autora.

5. The Undoing Project od Michaela Lewise je opět trefa do černého — dvojživotopis Tverského a Kahnemana, čtivější a stravitelnější než vlastní Kahnemanovo veledílo Myšlení, rychlé a pomalé. Ať si kdo chce co chce říká, na takovéto životopisy raději Lewise než Isaacsona.

6. Před-svědčování Roberta Cialdiniho je jakýmsi evidece-based návratem k vlivným Zbraním vlivu a kupodivu to stále funguje. Pokud vyjednáváte nebo často jednáte s lidmi, tohle je prostě povinná četba. Ignorovat ji můžete pouze na vlastní riziko.

7. The Art of Investing Johna Longa je audiokniha ze série Great Courses, která mě zaujala mnohem víc než How the Stock Market Works od téhož vydavatele. Longo je méně akademický a vychází takřka výhradně ze zkušeností a příběhů praktikujících investorů, Grahamem a Buffettem počínaje a méně známými specialisty konče. Pro začínající investory ideální úvodní kurz.

8. The Way to School od Rosemary McCarney je tenká avšak mocná knížka s fotografiemi dětí z celého světa na každodenní cestě do školy. Překážky, které musejí některé denně překonávat, nechávají nějaký Spartan race v prachu.

9. Orbis Tweetus Otto Bohuše mě coby 1. kniha na světě ilustrovaná fanoušky příjemně překvapila. Čekal jsem, že to bude spíš kuriozita, ale Ottovy tvíty nakonec fungují i v knižní podobě. Moc pěkný počin a body navíc dávám za zpracování.

10. A konečně, The Economist není kniha, ale časopis s hloubkou, kterou by mu mohla leckterá kniha závidět. Když pominu vědecký tisk, tohle je asi první časák, u kterého souhlasně pokyvuji hlavou i když píšou o něčem, čemu rozumím — zasvěceně, objektivně a stylově. U jejich dokonalých nadpisů, perexů a ilustrací pravidelně slintám jak Pavlovův pokusný pes.

No dobrá, to poslední nebyla kniha a abyste neměli pocit, že jsem vás ošidil, přidám navíc ještě jeden tip: Válka umění má v mém srdci místo už dlouho, ale česky vyšla teprve letos. Bude nesmírným přínosem pro všechny kreativní profesionály, umělce a vlastně každého, kdo nastavuje kůži v tvůrčích bitvách.

sobota 23. prosince 2017

Richard Dawkins: Brief Candle in the Dark [Záblesk v temnotě]

Druhý díly Dawkinsovy autobiografie Záblesk v temnotě (Brief Candle in the Dark) je vyznáním lásky k poznání. Je i mnohem mocnější než první díl Záhadám vstříc (An Appetite for Wonder).

Richard Dawkins je jedním z největších vědeckých autorů a zatímco v prvním díle vylíčil, jak se dostal k vědě i psaní, ten druhý konečně vrcholí v příbězích a životní moudrosti.

Ale tato kniha je mnohem víc než jen souborem vzpomínek a událostí. Čte se jako skutečné citové vzplanutí pro vědu, dorůstající velikány jako Richard Feynman či Carl Sagan, na něhož ostatně odkazuje i název knihy.

Dawkinsovy paměti jsou velice otevřené, často humorné, čtivé a přesto hluboké v poselství, které je bezesporu pozitivní a dalo by se popsat jako nezdolná víra v sílu vědy. Vlastně je to jedna z nejvíce optimistických (a přitom realistických) knih, co jsem za poslední roky přečetl. Poselství rozumu a naděje.

Richard Dawkins naštěstí nepadl za oběť světovému věhlasu svých raných knih, následovanému reputací neúprosného debatéra a řečníka.

Místo toho využil své slávy pro posílení vědecké osvěty. Ano, mohl se stát dalším sebestředným „Zlatoslavem Lockhartem“, ale místo toho se stal „Albusem Brumbálem“ vědy — moudrým a ostrovtipným starým mužem, který se nebojí nikoho a vyjadřuje se otevřeně k důležitým a citlivým záležitostem (třeba důvěryhodnost náboženství) jako nikdo před ním a po něm. Stále chovám ve velkém obdivu jeho Boží blud, majstrštyk vědeckého psaní mimo jeho tradiční hranice, rozšiřující naši svobodu zpochybňovat jak mysticismus tak náboženství.

Záblesk v temnotě je svědectvím Dawkinsovy až dylanovské schopnosti znovuvynalézat sama sebe postupem let. Hádám, že nikdo by neviděl v mladém autorovi Sobeckého genu budoucího filozofa hnutí Nového ateismu?

Dawkinsova autobiografie je literárním majákem — průvodcem pro aspirující autory a intelektuály hledající své pravé poslání. Nikoli překvapivě, prošel si týmiž důvěrně známými obavami a problémy, například při přednesu svých myšlenek na vědecké konferenci:

„V těch dobách jsem byl mnohem méně zdatný v tom nedávat najevo vnitřní nepokoj po takové chybě. Nebylo to poprvé ani naposledy, kdy mi došel čas, a vzpomínám si na důvěrně známý pocit rudé horkosti, kdy mě obrážel pot úzkostí a panikou. Během přestávky na kávu po mém vystoupení, které jsem považoval za naprosté selhání, jsem seděl sám, opařený a nehybný, ve vyprazdňujícím se přednáškovém sále. Drahá kamarádka, která zpozorovala mou úzkost, ke mně přišla zezadu, tiše mě políbila na temeno hlavy a jemně položila své dlaně na má ramena. Hřejivá ženská láskyplnost je jeden z dobrých důvodů proč zůstávat naživu.“

Richardovy vzpomínky, jak se mu podařilo proplout bouřlivým oceánem a žít šťastný, naplněný život jsou tím nejpěknějším na celé knize. A nemůžete než povzdechnout: Jaký to život s vědou!

středa 13. prosince 2017

Otto Bohuš: Orbis Tweetus

Copywriter Otto Bohuš vydal první twitter knihu na světě ilustrovanou fanoušky! Když roce 2015 tvítoval jeden aforismus denně, vyzval je k vizuálnímu ztvárnění a výsledkem je unikátní kniha Orbis Tweetus. Byť byla financována z úspěšné crowdfundingové kampaně, nakonec se i dobře prodává a dělá dobré jméno svému autorovi, který do ní obtiskl roky zkušeností s psaním na volné noze. Ano, i takhle chytře se dá dělat freelance marketing. A kniha je skvělá, určitě si ji kupte.