čtvrtek 22. června 2017

Yuval Noah Harari: Sapiens

Mám ve čtečce pár restů v podobě knih, které jsem na jaře přečetl a ne úplně se mi líbily. Nicméně recenzi si zaslouží, tak s chutí(?) do toho: Prvním z mých zklamání je Harario trhák Sapiens (česky s podtitulem Od zvířete k božskému jedinci). Čte se moc pěkně, ale má pár nedostatků, přes které jsem si nedokázal knihu oblíbit. Má jít o stručnou historii druhu Homo Sapiens, ale ve skutečnosti jde spíše o soubor úvah na téma lidství, který se přelévá od (doufám) zdokumentované historie, přes filozofování o všem možném, po divoké spekulace završené jakýmsi neobudhistickým poselstvím. A velký problém knihy je, že hranice mezi historií a spekulací je zcela nezřetelná. Po dočtení jsem procházel recenze knihy a ty kritické by se daly shrnout do výroku, že Harariho slova jsou místy rychlejší než věda a výzkum. Jak trefné! Autor na bombastických tvrzeních rozhodně nešetří. Zatímco v první části ještě drží svou imaginaci na uzdě, když píše, že to či ono nevíme s jistotou a chybí data, s přibývajícími stránkami míchá fakta, domněnky a bonmoty s virtuozitou Tomáše Sedláčka. Například poté, co zručností matky v poklusu profackuje teistická náboženství, přichází překvapivě smířlivá pasáž o ranném buddhismu, aniž by považoval za nutné zmínit, že fundamentálním budhistickým dogmatem není nirvána, ale karma a koloběh životů, bez nějž by jaksi ten život v odloučení a odříkání pozbýval smysl. Prostě budhismus je fajn a tečka. Podobně předpojatá je pasáž v závěru, kde argumentuje, že štěstí moderního a historického člověka je zhruba tak stejné. Protože serotonin. Přitom jej ani nenapadne, že důležitější než chemické štěstí by mohla být absence neštěstí u těch, kteří by roky truchlili nad ztrátou svých blízkých, ve válce, moru, hladu, rození apod. Musím pochválit standardní zdrojování, ovšem s výhradou, že řada „revolučních“ myšlenek, které z knihy vyznívají coby Harariho vlastní úvahy, jsem už četl v knihách jiných autorů a není jasné, jestli k nim Harari došel nezávisle sám, nebo pozapomněl uvést zdroj. Pokud by se kniha profilovala jako soubor historických úvah, hodnotil bych ji výrazně lépe, než když přichází s hawkingovským podtitulem Stručná historie lidstva.

středa 31. května 2017

John Longo: The Art of Investing

Woo-hou! Konečně jsem narazil na audiobook, který mohu doporučovat začátečníkům jako úvod do investování a nemám k němu žádné zásadní výhrady. The Art of Investing: Lessons from History’s Greatest Traders namluvil prof. John M. Longo pro Great Courses a výsledek je o třídu lepší než DeGennarova série How the Stock Market Works oprašující teorii efektivních trhů. Longo vsadil na biografický styl. Na příbězích úspěšných investorů vysvětluje různé investiční styly a strategie, aniž by zjednodušoval přespříliš. Záběr je přitom ohromující. Vedle hodnotových a růstových strategií, nechybí komodity a futures, day-trading, indexové fondy, opce aj. Za mě top, jak se na Great Courses sluší a patří!

úterý 11. dubna 2017

Edward Thorp: A Man for All Markets

O tom, že světy hazardu a investic k sobě mají překvapivě blízko v rovině, kterou si běžný účastník vůbec neuvědomuje, je dlouho očekávaná autobiografie člověka, který oba tyto světy sblížil, a tím i zásadně ovlivnil. Edward Thorp dokázal jako první porazit kasina v blackjacku pomocí sofistikovaného matematického modelu a později dokonce také v ruletě díky revolučnímu přenosnému počítači, který si vyrobil. Když své poznatky v roce 1962 publikoval, dosáhl takového věhlasu, že se (jako studovaný matematik) raději přeorientoval na sázky v největším kasinu světa — na Wall Streetu, kde opět exceloval průkopnickými metodami cenové arbitráže. V knize „A Man for All Markets: From Las Vegas to Wall Street, How I Beat the Dealer and the Market“ Thorp rekapituluje celý svůj život průkopnického geeka a evoluci myšlenek, které jej proslavily jako hráče a posléze i jako sofistikovaného investora. Pominu-li obligátní (ale vtipné) vzpomínky na dětství, knihu tak lze číst jako intelektuální úvod hned do tří oblastí: 1. do počítání hazardních her (vzrušující, ale pro mě nepoužitelné), 2. managementu hedgeových fondů (složité, ale přínosné) a 3. správy osobního bohatství (neúplné, ale vzácně praktické). A je to právě ona třetí část, která mi přišla vzácně pragmatická, byť jsou stěžejní myšlenky rozprostřeny na poměrně rozsáhlé ploše úvah. Trpělivý čtenář si je najde. Líbilo se mi, jak Thorp do rovnice osobního bohatství zcela přirozeně započítává zdraví (stejně jako Buffett), přičemž říká, že každou hodinu strávenou zdravým pohybem nazírá jako ušetřený den v nemocnici. Užitečný je rovněž jeho výpočet čistého osobního bohatství (net worth), investiční rady pro zcela nemajetné lidi (radí investovat peníze, které vyhazují za cigarety, soft-drinky nebo junk-food, do ETF fondu typu Vanguard S&P 500) a doporučení pro orientaci na trhu investičních produktů, kde mj. i jako krutopřísný kritik teorie efektivních trhů nedoporučuje laickým investorům aktivní stock-picking. K tomu přidejte Talebovu obdivnou předmluvu a máte šťavnatý životopis, který vydá za tři a ještě vás oblaží vtipem a kousky destilované investiční moudrosti.

sobota 8. dubna 2017

Pavel Čech: O čertovi

Pohádka O čertovi od Pavla Čecha je jednou z mála příběhových pohádek, u které náš Riky (2 a půl roku) vydrží v celé délce napjatě poslouchat a pak ještě dlouze zkoumá některé obrázky. Na mně je to trochu moc vyumělkované a až sladkobolně zasněné, ale hlavní je, že se to líbí jemu, no ne? Kominická romantika pro děti do 6 let.

středa 22. března 2017

Na volné noze: Podnikejte jako profesionálové

Tak je to venku! Moje kniha Na volné noze: Podnikejte jako profesionálové vychází u Melvilů (❤) a právě jsme spustili web s objednávkou i ukázkami — první výtisky odešlou a předají čtenářům už příští středu.

Tohle je pro mne chvíle zvláštní nejistoty, protože celou knihu četli dosud (kromě mě a korektora) vlastně jen 4 lidé: Vendula Kurkova jako odpovědná redaktorka a Michal Kašpárek, Tomáš Baránek a Daniel Gladiš coby skvělí a neúprosní oponenti. Mohu tedy jen hádat, jak se bude líbit ostatním a neobligátně poděkovat:

Jan Melvil je vynikající vydavatelství nejen navenek knihami, které vydává, ale i unitř tím, jak funguje. O naší více než roční spolupráci mohu hovořit jedině v superlativech. Projektový tým měl 18 lidí, přesto jsem se za celou dobu jsem nesetkal s jedinou známkou neprofesionality či šlendriánu. Potkat se s Panem Melvilem takto osobně je až metafyzický zážitek. Každému autorovi bych jeho péči a pozornost přál. Prostě borec!

Venda, Michal, Tomáš i Dan mi nesmírně pomohli knihu vylepšit a stejně tak desítka statečných, odborných oponentů: Michal Hanych, Pavel Minář, Jakub Vrána, Dušan Janovský, Adam Zbiejczuk, Jan Řezáč, Dan Šácha, Mira Vlach, Petr Koubský a Daniel Morávek — nedokážu si představit, jak bych knihu dotáhl bez jejich pomoci.

Lenka si zaslouží největší dík zvlášť, protože celý rok byl mimořádně náročný a často jsem psal o večerech i víkendech. Teď máme konečně prostor i na dovolenkování, zábavu nebo Retreat.cz. Moc mi pomohla a bez ní by mě to psaní ani nebavilo.

Dal jsem do toho všechno a teď mohu jen doufat, že se kniha dostane do správných rukou. Za ten rok práce to každopádně stálo!

Robert Vlach: Na volné noze