úterý 11. dubna 2017

Edward Thorp: A Man for All Markets

O tom, že světy hazardu a investic k sobě mají překvapivě blízko v rovině, kterou si běžný účastník vůbec neuvědomuje, je dlouho očekávaná autobiografie člověka, který oba tyto světy sblížil, a tím i zásadně ovlivnil. Edward Thorp dokázal jako první porazit kasina v blackjacku pomocí sofistikovaného matematického modelu a později dokonce také v ruletě díky revolučnímu přenosnému počítači, který si vyrobil. Když své poznatky v roce 1962 publikoval, dosáhl takového věhlasu, že se (jako studovaný matematik) raději přeorientoval na sázky v největším kasinu světa — na Wall Streetu, kde opět exceloval průkopnickými metodami cenové arbitráže. V knize „A Man for All Markets: From Las Vegas to Wall Street, How I Beat the Dealer and the Market“ Thorp rekapituluje celý svůj život průkopnického geeka a evoluci myšlenek, které jej proslavily jako hráče a posléze i jako sofistikovaného investora. Pominu-li obligátní (ale vtipné) vzpomínky na dětství, knihu tak lze číst jako intelektuální úvod hned do tří oblastí: 1. do počítání hazardních her (vzrušující, ale pro mě nepoužitelné), 2. managementu hedgeových fondů (složité, ale přínosné) a 3. správy osobního bohatství (neúplné, ale vzácně praktické). A je to právě ona třetí část, která mi přišla vzácně pragmatická, byť jsou stěžejní myšlenky rozprostřeny na poměrně rozsáhlé ploše úvah. Trpělivý čtenář si je najde. Líbilo se mi, jak Thorp do rovnice osobního bohatství zcela přirozeně započítává zdraví (stejně jako Buffett), přičemž říká, že každou hodinu strávenou zdravým pohybem nazírá jako ušetřený den v nemocnici. Užitečný je rovněž jeho výpočet čistého osobního bohatství (net worth), investiční rady pro zcela nemajetné lidi (radí investovat peníze, které vyhazují za cigarety, soft-drinky nebo junk-food, do ETF fondu typu Vanguard S&P 500) a doporučení pro orientaci na trhu investičních produktů, kde mj. i jako krutopřísný kritik teorie efektivních trhů nedoporučuje laickým investorům aktivní stock-picking. K tomu přidejte Talebovu obdivnou předmluvu a máte šťavnatý životopis, který vydá za tři a ještě vás oblaží vtipem a kousky destilované investiční moudrosti.

sobota 8. dubna 2017

Pavel Čech: O čertovi

Pohádka O čertovi od Pavla Čecha je jednou z mála příběhových pohádek, u které náš Riky (2 a půl roku) vydrží v celé délce napjatě poslouchat a pak ještě dlouze zkoumá některé obrázky. Na mně je to trochu moc vyumělkované a až sladkobolně zasněné, ale hlavní je, že se to líbí jemu, no ne? Kominická romantika pro děti do 6 let.

středa 22. března 2017

Na volné noze: Podnikejte jako profesionálové

Tak je to venku! Moje kniha Na volné noze: Podnikejte jako profesionálové vychází u Melvilů (❤) a právě jsme spustili web s objednávkou i ukázkami — první výtisky odešlou a předají čtenářům už příští středu.

Tohle je pro mne chvíle zvláštní nejistoty, protože celou knihu četli dosud (kromě mě a korektora) vlastně jen 4 lidé: Vendula Kurkova jako odpovědná redaktorka a Michal Kašpárek, Tomáš Baránek a Daniel Gladiš coby skvělí a neúprosní oponenti. Mohu tedy jen hádat, jak se bude líbit ostatním a neobligátně poděkovat:

Jan Melvil je vynikající vydavatelství nejen navenek knihami, které vydává, ale i unitř tím, jak funguje. O naší více než roční spolupráci mohu hovořit jedině v superlativech. Projektový tým měl 18 lidí, přesto jsem se za celou dobu jsem nesetkal s jedinou známkou neprofesionality či šlendriánu. Potkat se s Panem Melvilem takto osobně je až metafyzický zážitek. Každému autorovi bych jeho péči a pozornost přál. Prostě borec!

Venda, Michal, Tomáš i Dan mi nesmírně pomohli knihu vylepšit a stejně tak desítka statečných, odborných oponentů: Michal Hanych, Pavel Minář, Jakub Vrána, Dušan Janovský, Adam Zbiejczuk, Jan Řezáč, Dan Šácha, Mira Vlach, Petr Koubský a Daniel Morávek — nedokážu si představit, jak bych knihu dotáhl bez jejich pomoci.

Lenka si zaslouží největší dík zvlášť, protože celý rok byl mimořádně náročný a často jsem psal o večerech i víkendech. Teď máme konečně prostor i na dovolenkování, zábavu nebo Retreat.cz. Moc mi pomohla a bez ní by mě to psaní ani nebavilo.

Dal jsem do toho všechno a teď mohu jen doufat, že se kniha dostane do správných rukou. Za ten rok práce to každopádně stálo!

Robert Vlach: Na volné noze

čtvrtek 16. března 2017

The Economist

V uplynulých dvou měsících jsem tady na Kanárech (zítra letíme domů) zhltal všechna týdenní vydání časopisu The Economist. A musím se přiznat, že jsem polapen — právě jsem objednal zkušební předplatné za €20 na 3 měsíce a už se těším, až mi začne chodit do schránky i nově nainstalované appky. Economist jsem měl rád vždy, ale teprve díky kontinuálnímu čtení jsem si jej zamiloval. Tak dokonalé pokrytí světového dění ve společnosti, politice, byznysu, vědě a technologiích (ale i v kultuře či sportu), navíc s citem pro významné lokální události prostě nemá jinde obdoby. A nenechte se zmást názvem, je to mnohem více o událostech a trendech než o ekonomii. Jednoznačně nejlepší časák, jaký jsem kdy sledoval.

čtvrtek 2. března 2017

Michael Lewis: The Undoing Project

Michael Lewis vydal zevrubný, avšak intelektuálně nekritický životopis Kahnemana a Tverského. The Undoing Project je ovšem mnohem čtivější a přístupnější než Kahnemanovo Myšlení, rychlé a pomalé, pročež knihu nelze nedoporučit. Přiznám se, že je pro mne těžké Lewisova díla recenzovat, protože jeho styl žeru a témata, která si vybírá (finanční trhy, profesionální sport) jsou mi hodně blízká, navíc je podává způsobem, který je z mého pohledu zcela ojedinělý. Tato kniha není výjimkou. Četla se sama a jako po másle, na Kahnemanovu a Tverského průkopnickou práci v oblasti psychologie a behaviorální ekonomie nahlíží striktně optikou jejich nečekaně pestrých životů, což v konečném důsledku znamená, že i člověk, který Kahnemana nebyl s to dočíst, zde snadno vstřebá všechny zásadní závěry jejich společné práce. Lewis duo představuje jako nerozlučnou tvůrčí dvojici, jejíž spolutvorba má kulturní dopad srovnatelný s duem Lennon-McCartney, o tom vědeckém ani nemluvě. Ba co víc, Lewis jejich vztah líčí coby platonickou love story a ať už to byla pravda či nikoli, rozhodně mu ji uvěříte. Knize chybí jediné — špetka kritického myšlení. Osobně jsem dost skeptický ke Kahnemanovým názorům na uplatnění behaviorální eknomie pro řízení celých ekonomik, jak je předestírá (či spíše prosazuje?) v Myšlení a Lewis mu je bohužel spolknul i s navijákem. Intelektuálně je tak staví nekriticky na roveň závěrům základního výzkumu, což je pro mne jako liberála skeptického k řízení ekonomiky shora dost silná káva. Ale budiž, jde o tutéž výhradu, jakou jsem měl před časem k Myšlení a tahle kniha k ní jde skvěle do páru. Jako Lennon-McCartney, jako Kahneman a Tverský…


PS: Lewisova kniha kongeniálně páruje původní Kahnemanovu obálku — tužka a guma, font, prohození titulu a jména autora…