čtvrtek 19. ledna 2017

B. Christian & T. Griffiths: Algorithms to Live By

Kniha Algorithms to Live By tak trochu klame názvem, což jí ovšem neubírá na síle. Na první pohled jde o žánrový titul pro osobní rozvoj. Na ten druhý spíše o populárně-vědeckou epopej, ne nepodobnou klasikám, jako je Talebova Zrádná nahodilost či Mlodinowův Život je jen náhoda. Autoři totiž předkládají nejen slíbené „algoritmy pro život“ v podobě optimálních řešení běžných životních situací, jako je hledání bytu, parkování, nebo třídění papírů či ponožek. Nabízejí rovněž pohled do algoritmického myšlení v různých oborech, což není až tak praktické pro každodenní život, ale jako odborná osvěta to fungovat bude. Dlužno říci, že některé argumenty či ukázky nejsou dotažené a čtenáře hned napadají situace, kdy by doporučovaný postup nefungoval, ale to je při množství uvedených příkladů asi pochopitelné. Kniha splnila má očekávání a i když jsem asi poměrně systematický člověk, pár nových fíglů jsem si z ní určitě odnesl. Doporučuji, hlavně chaotickým a impulzivním lidem.

neděle 25. prosince 2016

Michael Marshall: The secret of how life on Earth began (BBC Earth)

OMD!* Tak tohle je za mě nejlepší populárně-vědecký článek roku! Původ života optikou evoluce vědeckých hypotéz v nekompromisním detailu a délce: http://www.bbc.com/earth/story/20161026-the-secret-of-how-life-on-earth-began

*OMD = Oh My Darwin ;-)

sobota 24. prosince 2016

Moje knihy roku 2016

Moje knihy roku 2016 jsou tentokrát poloviční oproti loňsku. Většinu roku jsem strávil psaním knihy vlastní a na čtení jsem neměl tolik času, kolik bych si přál. Přelouskal jsem jen asi 25 titulů a z toho následujících šest mě nadchlo a obohatilo nejvíc:

6. Cal Newport: Hluboká práce — Docela radikální (ale nikoli převratně nový) pohled na práci v roztěkané době. Osobně jsem hned několik Newportových tipů převzal do praxe a jeden výtisk dávám každému, kdo přijede hluboce pracovat na náš Retreat.cz. Slabé místo knihy jsou sociální sítě, které Newport jako akademik evidentně nepobral, ale jinak vřele doporučuji, pro pracující hlavou je to povinná četba.

5. Michael Lewis: Lhářův poker — Nestárnoucí klasika, ke které jsem se prokousal až letos a maximálně mě bavila, ostatně jako všechny ostatní Lewisovky. A jako, je vám jasný, že jeho novinka The Undoing Project je o Kahnemanovi a Tverském, jo?! Už to tahám z Audible, ale než vyjde česky, dejte si partičku pokru.

4. Adam Grant: Dávat a brát — Vynikající kniha, hlavně pro lidi, kteří žijí v domnění, že reciproční, nebo dokonce predátorské chování je v byznyse optimální vztahová strategie. Grantova novověká obhajoba dobrodiní a nezištného dávání těm, kteří toho nezneužívají, vyšla česky už v roce 2014, ale bez povšimnutí zapadla. Tímto bych ji rád nezištně vykopal z hrobu.

Zde bohužel česká jízda končí, přední tři tituly zatím jen anglicky:

3. Greg Steinmetz: The Richest Man Who Ever Lived — Strhující životopis středověkého hard-core kapitalisty Jacoba Fuggera, zřejmě nejbohatšího a nejvlivnějšího byznysmena, co kdy žil. Kniha z pera ostříleného finančního publicisty WSJ přináší jedinečné svědectví z přelomového období dvou epoch. Té křesťanské, která při vší korupci a sodomii stavěla na odiv duchovní hodnoty, a té renesanční, která přinesla svobodu myslet, tvořit, podnikat, bohatnout a s ní i zcela nové problémy. Mimořádně čtivé a poučné, i pro moderní podnikatele.

2. Paul Rosenzweig: The Surveillance State — První skutečně soudný a komplexní pohled na roli dozorujícího státu v digitálním 21. století, jaký se mi dostal do čtečky. Nesouhlasím jak s internetovými anarchisty, tak ani se zastánci internetové cenzury či totality, resp. s většinou jejich jednostranných argumentů. Jako centrista věřím, že ve veřejném zájmu je státní dozor vykonávat, ale zároveň jej podřídit přísným pravidlům a dohledu. A právě o tom Rosenzweig hovoří lépe a srozumitelněji než kdo jiný, v kontextu evropského i amerického práva. Za mě jeden z vrcholů série Great Courses.

1. Marc Goodman: Future Crimes — Moje kniha roku 2016. Hodně lidí ji odložilo s nezájmem, ať už kvůli první půli, která „jen“ rekapituluje známé hrozby, nebo celkově skeptickému podtónu neladícího do harmonie digitálního optimismu. Ale už jen vývoj druhé poloviny roku 2016 s domnělou ruskou intervencí do vývoje amerických voleb i zneužití sociálních sítí k šíření vylhaného obsahu dokazuje, že Goodmanovo proroctví je třeba brát vážně. A nejen to. Tahle kniha mě přiměla přehodnotit překonané zásady osobní IT bezpečnosti a, jak píše Goodman, obrnit se proti hrozbám, které teprve přijdou. Pokud se vám loni líbil techno-optimistický Druhý věk strojů, Future Crimes si přečtěte už jen pro rizikový update. Za mne jednoznačně nejlepší a nejdůležitější kniha roku.

Jinak má debutová kniha Na volné noze s podtitulem Podnikejte jako profesionálové vyjde u nakladatelství Jan Melvil Publishing na jaře 2017, tak nám držte palce do redakčního finiše :-)

Přeji vám všem krásné svátky s bohatou knižní nadílkou pod 🎄

úterý 20. prosince 2016

David Marquet: Turn the Ship Around! [Otočte svou loď!]

Z hlubin internetu připlouvá další pohádka o svobodném řízení, tentokrát pod názvem Turn the Ship Around (česky Otočte svou loď), s Coveyho předmluvou a autorskými frčkami kapitána americké atomové ponorky. Stojí za přečtení? Ne. Opět jde o planou argumentaci příkladem bez širšího empirického základu, podobně jako u jiných pohádek z téhož žánru. Co fungovalo na jedné ponorce, pod jedním kapitánem, na specificky trénované posádce a výhradně mimo bojové situace, nebude automaticky fungovat ve vaší firmě. Zvlášť když chybí replikovatelná metodika a kniha je plná banálních historek a bullshitování o leader-leader „leadershipu“. Já osobně bych ale šel v kritice ještě o krok dál. Šokovalo mě, že je zde předkládáno jako ukázkové řešení něco, co fakticky nebylo otestováno v bojových podmínkách. V armádě nepřevažuje direktivní styl řízení pro období míru, ale pro čas krize, kde musí člověk jednat proti svému strachu, proti pudu sebezáchovy a někdy možná i proti svému přesvědčení. A to je přesně ten typ situace, kde by se Marquetův model leader-leader ukázal být tím, čím ve skutečnosti je: pěknou pohádkou pro plavbu na klidném moři — s elitní posádkou, která nemá pranic společného s běžnou bandou nedisciplinovaných námořníků, a největší rebelií na palubě je „dezerce“ námořníka, který bez svolení (svobodně?) opustil zakotvenou ponorku a šel se do kasáren vyspat.

středa 23. listopadu 2016

Greg Steinmetz: The Richest Man Who Ever Lived

Nejbohatší člověk, co kdy žil, neboli The Richest Man Who Ever Lived: The Life and Times of Jacob Fugger je nejzajímavější kus historie, na jaký jsem narazil od Fearsovy Historie svobody loni v zimě. Název nepřehání. Německý obchodník Jacob Fugger (1459-1525) měl mnohem větší bohatství a politický vliv než všichni vladaři a papežové té doby, než konkurenční klany benátských bankéřů, než moderní Rothschildové a Rockefelleři. Vzpomínáte, jak Taleb v Černé labuti situuje svůj Extrémistán mimořádných odchylek do novověku, zatímco předvídatelný Průměrostán situuje do středověku a dál? Špatně. Fugger sám byl černá labuť olbřímích rozměrů a historie jeho života a doby je fascinujícím svědectvím o nástupu ranného kapitalismu. Myslel jsem, že tuhle knihu budu číst dlouho, ale je napsaná tak božsky, a přitom historicky objektivně a věrně, že jsem ji zhltal za pár dní. Maximálně doporučuji, tomuto dílku nemohu nic vytknout.